גרנט נגד הלוואה
  

מענקים והלוואות הם משאבי מימון חשובים מאוד לסטודנטים המגיעים ללימודים גבוהים בגלל עלויות גבוהות הכרוכות בהן. אלה גם מקורות למימון פרויקטים ממשלתיים או פרטיים על ידי מוסדות פיננסיים במדינה. בעולם המודרני ישנם מענקים והלוואות רכות שמציעות קרן המטבע הבינלאומית והבנק העולמי המסייעים בפיתוח תשתיות ולמיגור העוני במדינות עניות ומתפתחות. ישנם רבים המרגישים כי גם ההענקה וההלוואה דומות, אם כי ישנם הבדלים רבים בין מושגים אלה שיודגשו במאמר זה.

הלוואה

הלוואה היא הסדר בין שני צדדים, הנקרא מלווה ולווה, בו המלווה מציע כסף, והלווה מקבל את תנאי ההחזר במקום בו הוא צריך להחזיר את כל הסכום יחד עם ריבית בתשלומים חודשיים שווים. כמעט כל האנשים מודעים למושג, המכונה גם חוב שנלקח על ידי הלווים. בעוד שהלוואות עסקיות והלוואות אישיות הן בדרך כלל כאלה שמושכות את הריבית הגבוהה ביותר, הלוואות בית והלוואות סטודנטים ללימודים הן בדרך כלל כאלה הנושאות את הריבית הנמוכה ביותר.

מענק

לעתים קרובות אנו שומעים את המילה מענק כסוג של סעד או סיוע כספי במקרים של אסונות טבע. בכל פעם שיש התפרצות, מגיפה או אסון טבע במדינה מתפתחת, מדינות התעשייה ממהרות קדימה לחלק מענקים למדינה המושפעת. מענק הוא סיוע כספי שאינו נדרש להחזר על ידי המקבל ואינו נושא אינטרס כלשהו. זהו למעשה כסף בחינם המיועד לעזרת מישהו או חברה או מדינה הזקוקה לסיוע כלכלי.

מוסדות פיננסיים בינלאומיים כמו קרן המטבע הבינלאומית ובנק העולמי מעניקים מענקים למדינות מתפתחות ומפקחים אחר התקדמות הפרויקטים להם ניתן כסף. מבחינת הסיוע הכספי של הסטודנטים, מענקים מקבלים משמעות מכיוון שהם מספקים אמצעים לסטודנטים מרקע ירוד ללכת ללימודים גבוהים.