לה נינה נגד אל נינו

למרות שגם לה נינה וגם אל נינו הן תופעות שנגרמות אולי כתוצאה מהתחממות כדור הארץ, שניהם שני תנאים שונים המתרחשים בטמפרטורת פני האוקיאנוס ברחבי האוקיאנוס השקט הטרופי המרכזי והמזרחי. דייגים מול החוף המערבי של דרום אמריקה הבחינו בשכיחות מים חמים בצורה יוצאת דופן באוקיאנוס השקט בתחילת השנה החדשה. תופעה נדירה זו נקראה אל נינו.

לה נינה לעומת זאת מציין אירוע קר או פרק קר. גם אל נינו וגם לה נינה הם מונחים ספרדיים המראים הבדל בכל הנוגע למשמעויות הפנימיות שלהם. אל נינו מייצג את ישו הילד ומכאן התופעה נקראת גם אל נינו מכיוון שהיא מתרחשת בערך בזמן חג המולד. לה נינה הוא מונח ספרדי לעומת זאת שנותן את המשמעות של 'ילדה קטנה'.

התופעה של אל נינו מתרחשת בגלל העובדה שמשטח האוקיאנוס מתחמם בעוד מעט צלזיוס מעל הטמפרטורה הרגילה. מצד שני התופעה של לה נינה מתרחשת כאשר המצב הפוך בדיוק. פירושו של לה נינה מתרחשת בגלל העובדה שמשטח האוקיאנוס הטמפרטורה שלו מופחתת בכמה צלזיוס מתחת לנורמלי.

אחד ההבדלים החשובים בין לה נינה לאל נינו הוא בקשר לתדירות התרחשותם. נאמר כי אל נינו מתרחשת בתדירות גבוהה יותר מאשר לה נינה. לאמיתו של דבר, אל נינו נפוצה יותר מלה נינה. למעשה מאז 1975, לה נינאס שכיחה רק כמחצית כמו אל נינוס.

הוא האמין היטב כי שתי התופעות נובעות מהתחממות כדור הארץ ומכאן שהן נחשבות לסטיות מתרחיש מזג האוויר הרגיל והמקובל. כך שניהם אינם טובים לחיי אדם.