Post-Millenials לעומת איסט אינסופי

אינסוף איסט. מפיטר אלן קלארק.

הזיכרונות שלי משנות ה -90 דלילים, מכיוון שרק אז נולדתי. כמוני, הרומן האינסופי ג'סט של דייוויד פוסטר וואלאס הגיע לעולם בשנת 1996 וגדל בעידן ההתפרצות של הסמארטפונים, המדיה החברתית והמחשבים האישיים.

התבוננות תמימה ומרוכזת עצמית זו מעלה את הנקודה הבאה - הזמנים בהם נכתבה היצירה שונים באופן קיצוני משסיימתי את הרומן, שהיה לפני לא יותר מחודש. עם זאת, כפי שכותב טום ביסל בקידמה למהדורת השנה העשרים של Infinite Jest, רעיונותיו של וואלאס בנושא התמכרות, פולחן ובידור רק התרחבו בחשיבותם עם טווח ההגעה הטכנולוגי והפנאי המוחלט.

במילניאלים היו טלוויזיות קופסא, קלטות ומחסניות. אני, חברה גבולית של דור Z (או "אחרי המילניום"), יש ליוטיוב, משחקי וידאו וקונסולות והזרמת מוזיקה. בעוד שדור הטלוויזיה היה כפוף לתכנים שהחברות בחרו להציג על המסכים שלהם, הרי שלאחר המילניאלים קיבלה שליטה כמעט אינסופית על מה שאנחנו צורכים. למעשה, מה שהחברות של המאה ה -21 החלו לייצר רווחים היא בחירת הצרכנים בפני עצמה. חברות מתחרות ללא הפסקה על תשומת הלב הדלילה שלנו, חברות מציעות לנו סדר בים הכאוס הדיגיטלי באמצעות בחירה זו, ולכן זהות אישית.

למרות השינויים הללו, יש לנו כעת את המשבר האופיואיד החמור ביותר בהיסטוריה של אמריקה. שכיחות מחלות הנפש עולה. בחרנו בדונלד טראמפ.

ואם כבר מדברים על טראמפ (אני לא אהיה הראשון לבצע את ההשוואה לנשיא ג'וני ג'נטל של אינסופי ג'סט ', שידוך רפש), בואו נדבר על קריקטורות. הייתי טוענת שתכניות טלוויזיה השתנו לא מעט במטרה. הסרטים המצוירים שצפו במילניאלס, לא רק הקריקטורות המילוליות של יום שבת בבוקר, אלא גם סיטומיומים דבילים ומלודרמות כנות וחולניות, שימשו כבידור גרידא ובכך כמפלט לא מזיק מהחיים.

תוכן וידאו עכשיו, בין אם מדובר בתוכניות טלוויזיה של נטפליקס או בבלוגים של יוטיוב או קטעי טוויטר של 30 שניות, או לפחות האופן בו אנו מתקשרים עם תוכן זה, התרחקו במידה רבה מהגירוש, כלומר כדי לשעשע.

אפילו נראה כי התוכן העמוק ביותר יש תמיד רצינות בסיסית. התבונן בתכניות כמו בוג'אק הורסמן או ריק ומורטי, בהן קריקטורות הן המצבים שלנו לדבר על דיכאון ובדידות. התבונן במאמרים באינטרנט, המעניקים לצעירים מדיום בלתי צפוי אך חשוב לנוח להביע את חרדותיהם. תוכן הפך למודע לעצמו בולט.

הצריכה עצמה הפכה להיות אישית מאוד. הידע האנושי תמיד נראה אינסופי, אך כעת הגישה לידע זה נראית גם אינסופית. התוצאה היא, לפחות לגבי האינטרנט (אם כי אני רואה שזה נוגע לחינוך ופוליטיקה), היא שאנשים יכולים להחזיק ולעבד חללים לנרקיסיזם מוזר אך אינטנסיבי.

נרקיסיזם זה אינו מטבעו דבר רע. במובנים רבים הוא משביע כמיהה תרבותית ארוכת שנים לאותנטיות ולידיעה עצמית. עם זאת, ההבנה שהמספר של Infinite Jest מעד הוא שהנרקיסיזם והטכנולוגיה והרבה זמן פנוי הם מרכיבים לסגידה עצמית.

וזה לא רק אנשים הסוגדים לדימויים והפרסומות שלהם, אלא גם לאנשים הסוגדים לעצם הרעיון של העצמי ולשימור האגו. הדמויות של אינסוף הג'סט נשללות מהתחושה הזו של "אני" ומנסות לפצות על החסר הזה בהתמכרויות שונות, שאליהן הן פשוט אבדו.

הדמות שמגיעה הכי קרוב לעצמי היא ג'יימס אינקנדנצה (המכונה ממש "משפחתו בעצמו" על ידי משפחתו), אביו של הגיבור האל והיוצר של הבידור. בניגוד לדמויות האחרות, שרק צורכות חומרים ממכרים, ג'יימס למעשה יוצר את שלו. יכולת זו ליצור, וכך לתפעל, היא המאפשרת לו להשיג את הבילוי הממכר ביותר, ולכן הקטלני ביותר, של כולם: ביטוי אמיתי של העצמי.

המתנה שג'יימס נותן לבנו, מכיוון שהוא מעולם לא נותן לחל עצות מילוליות כלשהן (בדומה למה שג'יימס ג'ויס עושה למען וואלאס), היא היכולת הזו "לטלטל". עם זאת, המספר מבין שמעשה היצירה של ג'יימס הוא לא מספיק להתעלות מעל משיכת ההתמכרות, במקרה של אלכוהול. זה, כמו הסוגיה בעידן המודרני שלנו, מכיוון שג'יימס "מקפיד" אך ורק לעצמו. או לפחות, הוא מדמיין את הבידור כזיקוק של "עצמו" מושלם.

זו לפחות הפרשנות שלי לאינסוף הג'סט וזה הרלוונטיות המתמשכת. הפכנו לסתרים של בתי המשפט שלנו, ומעבירים את קטעי השחמט בסביבות הדיגיטליות שלנו להזין ולשחק את תחושת העצמי שלנו. זוהי צורת הפולחן האולטימטיבית והכי מזיקה מכיוון שהעצמי, כמו כל דבר בחיי אדם, לעולם אינו מספיק.

אני חושב שקל להבין לא נכון את אינסוף הג'סט באומר שהפתרון, או לפחות האלטרנטיבה הטובה יותר להתמכרות, היא קפיצת אמונה לתפילה נדושה וקלישאות כנות. אם זה היה המקרה, אני לא חושב שעדיין נקרא את הרומן בשנת 2018.

במקום זאת, עלינו להיות מודעים לרגשות והכוונות האנושיות הבסיסיות שמתחת לקלישאות, או ליתר דיוק, מתחת לממטרי האינטרנט, לוגי YouTube ואולי גם לבוחרים בצד השני של המעבר. להבין שכולם, בעידן זה בו מעצם היצירה של דמוקרטיזציה הולך וגובר, קצת נואשים לקשר כלשהו. זה, אני טוען, צעד לצעד איזון בין נרקיסיזם לאמפתיה בעידן הנוכחי, ולהתחיל לענות על כמה מהשאלות הגדולות יותר ב- Infinite Jest. איפה אני בבלגן הזה? מה המשמעות של להיות בנפרד מקהילה? מה המשמעות של לחיות חיים כנים והגונים?

אם נהנית מהכתיבה שלי, אנא שקול לתמוך בי בפטרון: https://www.patreon.com/xichen